CC Sabathia sur la pression que subissent les athlètes noirs pour jouer au baseball «à la manière blanche» – The Undefeated

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Extrait de Jusqu’à la fin, une nouvelle autobiographie du lanceur CC Sabathia.

J’avais survécu à 10 des stades des ligues majeures qui existaient quand j’étais une recrue. Seuls Ichiro et Albert Pujols, parmi les joueurs actifs, avaient autant de saisons que moi. Lors d’un match d’entraînement printanier, j’ai affronté Daz Cameron – le fils de Mike, mon ancien coéquipier des Brewers ! Je n’avais pas besoin d’autres rappels que j’étais vraiment vieux en termes de baseball et que j’avais été dans les grandes ligues pendant longtemps. J’en ai quand même eu un cet hiver-là quand les Yankees ont stupéfié tout le monde en embauchant Aaron Boone comme nouveau manager. Boonie n’avait jamais dirigé ou entraîné nulle part auparavant – pas officiellement, en tout cas. Nous étions coéquipiers depuis deux saisons à Cleveland, et les jours où Boonie n’était pas dans l’alignement, il était assis dans la pirogue faisant semblant de gérer le match. Son père, son frère et son grand-père avaient joué dans les majors, il s’était donc préparé toute sa vie et il avait un contact léger avec les gens. Les Yankees ne me l’ont pas demandé, mais j’ai pensé que Boonie était un excellent choix.

Nous sommes entrés en 2018 confiants, surtout après avoir ajouté Stanton. Et nous avons réussi à établir un nouveau record de ligue majeure pour les home runs par équipe cette année-là. Mais la saison régulière a été un gâchis de blessures, et c’était incroyable que nous ayons gagné 100 matchs. J’ai contribué neuf victoires, mais c’était une bataille juste pour continuer à aller au monticule tous les cinq ou six jours. Trois fois, j’ai eu besoin de doses de lubrifiant pour que mon genou droit soit suffisamment souple pour que je puisse tanguer. Ces coups n’ont rien fait pour la douleur, cependant, et en août, c’est devenu si grave que j’ai dû suivre le DL pendant 10 jours.

J’ai bien lancé après, même si mon genou ne se sentait pas beaucoup mieux. Le point culminant est venu lors de mon dernier départ en saison régulière, à Tampa. C’était la dernière semaine de septembre, match 159 sur 162. Un match vide de sens, en termes de classement. Nous avions décroché une place en séries éliminatoires et les Rays avaient été éliminés de la compétition des semaines plus tôt. Nous les martelions, avec une avance de 7-0 en fin de cinquième, lorsque j’ai lancé un double joint à l’intérieur de Jake Bauers. Il n’a même pas bougé pour s’écarter, et cela lui a coupé la main droite. Pas grave. Mais en début de sixième manche, leur lanceur, Andrew Kittredge, a lancé une balle rapide à 93 milles à l’heure derrière la tête d’Austin Romine. C’est fou dangereux, mais je savais de quoi il s’agissait – et j’étais à peu près sûr d’où cela venait. Kevin Cash, le manager des Rays, avait été sur les Yankees en tant que receveur de sauvegarde en 2009. Je l’aimais bien à l’époque. Mais maintenant il était de l’autre côté, et je n’aime personne de l’autre côté. Et Cash essayait de nous montrer. Il dirigeait une jeune équipe et il voulait que ses joueurs apprennent une leçon sur le fait de ne jamais avoir peur et de toujours riposter. Mais jeter à la tête d’un gars n’est pas la bonne façon de le faire. Non seulement cela, Ro était un receveur, donc c’était mon gars – je devais le protéger. Pire encore, Ro avait récemment pris une entaille dans le masque et avait subi un protocole de commotion cérébrale. Ro est revenu à la pirogue après son au bâton, après avoir failli être harcelé, et il a été effrayé. Moi, j’étais énervé. Je montrerais aux Rays la bonne façon d’envoyer un message.

Avec mon premier lancer en fin de sixième, j’ai visé directement la jambe avant de leur premier frappeur, Jesús Sucre. Je l’ai bien cloué, juste au-dessus du genou gauche. Personnellement, je n’ai rien contre Sucre. C’était Cash que je pointais du doigt et que je criais quand l’arbitre du marbre m’a jeté hors du jeu : « C’est pour toi, salope ! Ils essayaient de nous punk. Quand les Rays sont sortis sur le terrain, poussant, bousculant et agissant fort, j’ai crié: “Vous avez quelque chose à dire sur le fait que je frappe Bauers alors qu’il aurait pu s’écarter, venez ici et parlez-en!” Aucun d’eux n’a dit un mot.

Est-ce que je savais à l’époque que me faire jeter pourrait me coûter 500 000 $ parce que je terminerais la saison deux manches sans un bonus dans mon contrat? Sûr. Je m’en fichais. Ai-je pensé au fait que cela pourrait être la façon dont j’ai quitté le terrain pour la dernière fois – parce qu’il n’y avait aucune garantie que je commencerais les séries éliminatoires et que mon contrat touchait à sa fin ? Nan. Ça n’aurait pas été la façon dont j’aurais choisi de sortir, mais si c’était ma sortie, ça aurait été bien pour moi. Parce que tu protèges toujours tes garçons.

Le manager des Yankees de New York, Aaron Boone (à gauche), embrasse CC Sabathia (à droite) après l’avoir retiré du match en troisième manche contre les Angels de Los Angeles au Yankee Stadium le 18 septembre 2019.

Elsa/Getty Images

Vous devez continuer à les protéger jusqu’à ce que vos adversaires comprennent le message – et jusqu’à ce que vos propres gars comprennent ce qui se passe. La façon dont les Rays ont essayé de le dire – « Oh, nous avons de jeunes lanceurs, ils essaient juste de lancer à l’intérieur, parfois ça leur échappe » – eh bien, nos gars sont jeunes aussi. Ils ont du talent, mais ils sont jeunes. Ils ne savent pas à quoi cela ressemble lorsqu’un lanceur lance délibérément un frappeur. Ils se demandent : « Oh, l’a-t-il fait exprès, bla, bla, bla ? » Après le match, après que Kittredge ait presque tué Romine, Didi a parlé à des gars qu’il connaît sur les Rays, leur demandant s’ils lançaient exprès sur Romine. Sortez le f— d’ici ! Je sais à quoi ça ressemble. Les gens pensaient que j’avais perdu la tête quand j’ai frappé Sucre, que j’ai été éjecté et que j’ai commencé à crier sur la pirogue de Tampa Bay. Nan. Oh, j’étais en colère, mais je savais exactement ce que je faisais.

Les gens appellent ce genre de chose le baseball à l’ancienne; ils le pensent comme un compliment, et je l’apprécie. Ces mêmes personnes se plaignent des gars qui font des flips de chauve-souris après avoir frappé un gros coup de circuit. Les battements de chauve-souris ne me dérangent pas. Tu me bats? Amende. Célébrer. Vous craignez que le gars retourne sa batte ? Inquiétez-vous de lancer un meilleur terrain de jeu ! Si vous ne voulez pas voir quelqu’un faire un coup de circuit, n’abandonnez pas. Et quand je te bats, quand je te frappe avec les bases chargées, je peux danser et crier. Si vous ne voulez pas me voir crier et jurer pendant que je quitte le monticule, ne frappez pas. Des règles simples. On ne se montre pas. On profite du moment. Le baseball est trop ennuyeux la plupart du temps. Le jeu doit changer, et je ne veux pas dire utiliser plus de données pour déplacer les gars sur le terrain. Je parle de la façon dont les gens disent « Il a joué le jeu de la bonne façon » alors qu’ils veulent dire « Il l’a joué à la manière des blancs ». Ce qu’ils veulent dire, c’est qu’ils n’aiment pas le flair que les gars noirs et hispaniques apportent sur le terrain.

Quand je suis arrivé, il y avait tellement de joueurs noirs dans la ligue que vous aviez le luxe de ne pas aimer certains d’entre eux. Les gars latinos traînaient tous ensemble, parce qu’ils étaient la vraie minorité dans le jeu à l’époque. À ce stade, cependant, c’était nous. Nous nous connaissions tous. On s’est tous parlé. Nous devions nous parler. J’avais un million d’amis blancs dans le jeu, des gars qui ne pouvaient pas être plus à l’opposé de moi dans la façon dont ils ont grandi ou dans leurs opinions politiques. Mais si vous avez vu un autre Black dans l’autre équipe, c’est automatique : Oh, nous allons dîner ce soir. Peu importait que pendant trois heures sur le terrain j’ai fait tout ce que j’ai pu pour les battre ; après les matchs, je traînais avec Mookie Betts, David Price, Adam Jones, Marcus Stroman. Tous les joueurs noirs étaient dans un groupe de texte. C’était de l’autodéfense, de l’auto-préservation. Le lien était étroit, car nous avions beaucoup de points communs et nous n’étions pas nombreux. En 2007, j’ai fait une interview où j’ai dit que la diminution du nombre de joueurs noirs n’était pas un problème, c’était une crise, et après tout le monde m’a sauté à la gorge : « Oh, mon Dieu, de quoi parlez-vous ? » Mais je pouvais voir ce qui se passait dans les organisations. Les A, les Indiens, les Rouges, les Pirates – il y avait autrefois des organisations avec un groupe de joueurs noirs. Nan. Pas plus. Quand j’ai dit que c’était une crise, j’étais le seul Noir sur la liste des Indians’ Opening Day cette année-là.

Le lanceur recrue des Indians de Cleveland CC Sabathia lors de ses débuts dans les ligues majeures le 8 avril 2001 au Jacobs Field.

David Maxwell/AFP via Getty Images

Vous pouvez jouer au baseball longtemps, vous amuser et gagner beaucoup d’argent. Mais en ce moment, ce sport n’est pas pour nous, et nous le savons. Si le jeu ne change pas, il y aura des problèmes, et pas seulement avec les Noirs. Je sais qu’il y a eu beaucoup de débats sur le surnom des “Indiens”, mais Cleveland prend une mesure positive en le remplaçant. Aurais-je pu dire ça quand je jouais à Cleveland ? Oui, mais affronter les problèmes raciaux lorsque vous êtes un joueur de baseball noir est incroyablement compliqué. D’une part, vous êtes presque toujours dans une minorité sérieuse. C’est pourquoi vous avez vu plus de joueurs noirs de la NFL et de la NBA s’exprimer que de joueurs de la MLB – l’union fait la force. Il y a eu de nombreuses années à Cleveland où j’étais le seul joueur noir de la liste ; New York était meilleur, mais même avec les Yankees, la plupart des saisons, j’étais l’un des quatre ou cinq joueurs noirs sur la liste de 25 joueurs. C’est un endroit solitaire à n’importe quel moment de votre carrière, mais surtout si vous êtes un jeune homme qui essaie de faire ses preuves dans le jeu. Vous voulez conserver votre travail et vous voulez avoir l’impression de faire partie de l’équipe, pas un paria, pas le « noir en colère ». Et vous voulez que les fans vous aiment. LeBron est probablement le seul athlète à être si bon que dès qu’il est de retour sur le terrain, tout le monde oublie ce qu’il a tweeté sur l’injustice sociale. Le reste d’entre nous, nous en entendrions parler par les fans et les médias.

Même lorsque j’étais un vétéran établi, j’ai toujours fait passer le fait d’être un bon coéquipier avant mes sentiments personnels. Donc, si nous étions assis autour de la table à manger après un match et que quelqu’un disait des propos racistes – cela me rendait furieux, je sortirais simplement. Il y a quelques années dans le club-house des Yankees, certains s— sont venus — c’était peut-être Trump, il s’agissait peut-être d’une affaire de brutalité policière. J’étais sur le point de perdre mon s—, alors j’ai juste pris le f— et je suis sorti. Quand je suis revenu, j’ai dit : « Nous ne parlons plus de politique ici. F— ça. Quoi que vous croyiez tous, laissez ça à la porte. Je vais laisser mes s— à la porte, nous allons juste venir ici et parler de baseball ou de quoi que ce soit d’autre, mais jamais de politique. Je suppose que j’avais assez d’ancienneté ou que j’avais gagné assez de respect pour que ce ne soit plus jamais un problème. Ce n’est ni juste ni sain, de tasser ces trucs, et avec le temps, ça te ronge l’intérieur – ça fait partie de la danse que tous les Noirs américains ont fait pendant longtemps, apprendre à être non conflictuel et non menaçant, afin que nous puissions vaquer à nos occupations et ne pas être en danger. Quand mon fils, Lil’ C, a eu 16 ans, j’ai commencé à lui apprendre à conduire – mais la première leçon était ce qu’il fallait faire quand il se ferait arrêter par les flics, parce que ça arrivera. Mettez vos mains en l’air. Ne bougez pas vite. N’élevez pas la voix. Soyez hyper respectueux. C’est une conversation stupide et putain d’humiliante à avoir avec votre fils, alors que je devrais lui apprendre à faire des virages !

Cela me fait mal au cœur. J’ai travaillé dur pour ma réussite. J’ai remporté des prix et j’ai été acclamé par des milliers de personnes. A été appelé un héros. Ma femme Amber est une citoyenne honnête qui a collecté et donné des millions à des œuvres caritatives. Et notre fils sera toujours considéré d’abord comme un grand enfant noir avec des locs. Les Noirs continuent de manifester et de se rallier pour les mêmes droits civils que nos grands-parents défendaient il y a 50 ans. C’est fou.

J’ai connu des joueurs qui sont devenus obsédés par la façon dont ils étaient traités parce qu’ils étaient noirs. Ils n’avaient pas tort, mais l’amertume devint une distraction. Ellis Burks m’a dit très tôt : ” Jouez à leur jeu ” – ce qui signifie être un bon coéquipier, être un leader, tout ce qui est – – ” et vous pouvez jouer aussi longtemps que vous le souhaitez. ” Quand vous êtes noir au baseball, si vous ne jouez pas à leur jeu, alors ils peuvent vous chasser quand vous ne produisez pas. J’aurais fini en 2014 ou 2015, mais j’ai eu cinq ans de plus en jouant le jeu, en étant considéré comme un bon gars dans le club-house. Et tout ce que la plupart d’entre nous veulent vraiment faire, c’est jouer au baseball. Vous pensez, J’essaye de faire sortir Evan Longoria ce soir. C’est déjà assez dur.

Notes de doublure

Extrait du livre Till The End de CC Sabathia avec Chris Smith. Copyright © 2021 par Carsten Charles Sabathia Jr. Publié par Roc Lit 101, une coentreprise entre Roc Nation LLC et One World, une empreinte de Random House, une division de Penguin Random House LLC.

CC Sabathia a joué 19 saisons dans la Ligue majeure de baseball. Il a été recrue de l’année, lauréat du Cy Young Award, champion des World Series et six fois All-Star.

Chris Smith écrit sur la politique, les sports et le divertissement pour Vanity Fair.



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