Pourquoi Facebook est-il si mauvais pour contrer la désinformation sur les vaccins ?


Cela fait six mois que Facebook a annoncé un renversement majeur de ses politiques sur la désinformation sur les vaccins. Face à une marée montante de rumeurs virales et de théories du complot, la société a déclaré qu’elle fausses vérités vaccinales de sa plate-forme. Notamment, l’effort englobait non seulement le contenu sur les vaccins COVID-19, mais tous les vaccins. Cela inclut de nombreux types d’affirmations qu’il a longtemps autorisées, comme celles liant les vaccins et l’autisme, des déclarations selon lesquelles les vaccins sont « toxiques » ou autrement dangereux.

Cette décision a été largement saluée, car les chercheurs en désinformation et les responsables de la santé publique ont depuis longtemps exhorté et d’autres plates-formes pour traiter la désinformation sur les vaccins de manière plus agressive. Depuis lors, la société a interdit certains anti-vaccins de premier plan, a cessé de recommander des groupes liés à la santé et a diffusé des messages d’intérêt public liés aux vaccins sur Facebook et Instagram. Il étiquette maintenant qui mentionne les vaccins COVID-19, qu’ils soient factuels ou non.

Pourtant, malgré ces efforts, la désinformation sur les vaccins reste un problème urgent, et les responsables de la santé publique affirment que Facebook et les autres plateformes de médias sociaux ne font pas assez pour y remédier. Le mois dernier, le Surgeon General a émis avertissement des dangers de la désinformation sur la santé en ligne. Le rapport de 22 pages qui l’accompagnait n’appelait aucune plate-forme par son nom, mais il soulignait l’amplification algorithmique et d’autres problèmes couramment associés à Facebook. Le lendemain, le président Joe Biden a fait la une des journaux lorsqu’il a déclaré que la désinformation sur Facebook était « ». “

Alors que Facebook a , citant ses nombreux efforts pour annuler la désinformation sur la santé pendant la pandémie, l’approche laxiste passée de la société à l’égard de la désinformation sur les vaccins a probablement rendu ce travail beaucoup plus difficile. Dans un communiqué, un porte-parole de Facebook a déclaré que l’hésitation à l’égard des vaccins avait diminué parmi ses utilisateurs aux États-Unis, mais la société a également rejeté à plusieurs reprises les demandes de davantage de données qui pourraient faire la lumière sur l’ampleur réelle du problème.

« Depuis le début de la pandémie, nous avons supprimé 18 millions de désinformations COVID, étiqueté des centaines de millions de contenus COVID évalués par nos partenaires de vérification des faits et connecté plus de 2 milliards de personnes avec des informations faisant autorité grâce à des outils comme nos informations COVID. centre », a déclaré un porte-parole de Facebook à Engadget. « Les données montrent que pour les personnes aux États-Unis sur Facebook, l’hésitation à la vaccination a diminué de 50 % depuis janvier et l’acceptation est élevée. Nous continuerons à appliquer contre tout compte ou groupe qui enfreint nos politiques COVID-19 et vaccins et offrirons des outils et des rappels aux personnes qui utilisent notre plateforme pour se faire vacciner. »

La décision pandémique de Facebook

Tout au long de la pandémie, Facebook a beaucoup modéré la désinformation sur la santé que par le passé. Pourtant, pour la première année de la pandémie, l’entreprise a fait entre la désinformation sur les coronavirus – par exemple, des déclarations sur de faux remèdes ou la contestation de l’efficacité des masques, qu’il a retirés – et les théories du complot sur les vaccins, qui n’a pas enfreint les règles de l’entreprise. Mark Zuckerberg qu’il serait réticent à modérer la désinformation sur les vaccins de la même manière que l’entreprise l’a fait avec la désinformation sur COVID.

Cela a changé cette année, avec l’avènement des vaccins COVID-19 et la marée montante de désinformation et d’hésitation vaccinale qui les a accompagnés, mais le mal est peut-être déjà fait. Une étude évaluée par des pairs publiée en février a constaté que l’exposition à la désinformation sur les vaccins COVID-19 « réduit l’intention d’accepter un vaccin COVID-19 » d’environ 6 %.

Les gens sont également plus susceptibles de ne pas être vaccinés s’ils obtiennent principalement leurs nouvelles de Facebook, selon du projet des États COVID. Les chercheurs ont échantillonné plus de 20 000 adultes dans les 50 États et ont découvert que ceux qui citaient Facebook comme principale source d’information étaient moins susceptibles de se faire vacciner. Bien que les auteurs notent qu’il ne prouver que l’utilisation de Facebook affecte le choix de quelqu’un de se faire vacciner, ils ont trouvé une « relation étonnamment forte » entre les deux.

“Si vous comptez sur Facebook pour obtenir des nouvelles et des informations sur le coronavirus, vous êtes nettement moins susceptible que l’Américain moyen de dire que vous avez été vacciné”,. « En fait, les consommateurs de nouvelles de Facebook sont moins susceptibles d’être vaccinés que les personnes qui obtiennent leurs informations sur les coronavirus de Fox News. Selon nos données, les utilisateurs de Facebook étaient également parmi les plus susceptibles de croire à de fausses allégations concernant les vaccins contre le coronavirus. »

Les chercheurs pensent que cela pourrait être dû au fait que les personnes qui passent beaucoup de temps sur Facebook sont moins susceptibles de faire confiance au gouvernement, aux médias ou à d’autres institutions. Ou, il se peut que passer du temps sur la plate-forme ait contribué à cette méfiance. Bien qu’il n’y ait aucun moyen de le savoir avec certitude, nous savons que Facebook est depuis des années une plate-forme efficace pour diffuser la désinformation sur les vaccins.

Un dossier inégal

Les médecins et les chercheurs ont averti pendant des années que Facebook ne faisait pas assez pour empêcher les mensonges sur les vaccins de se propager. Pour cette raison, d’éminents anti-vaccins ont utilisé Facebook et Instagram pour diffuser leur message et développer leur audience.

Un rapport publié plus tôt cette année par le CCDH a révélé que plus de la moitié de toutes les informations erronées sur les vaccins en ligne pourraient être liées à qui font partie d’une longue histoire, et , effort pour saper les vaccins. Mais alors que la société a interdit certains comptes, certaines de ces personnes sont toujours présentes sur une plate-forme appartenant à Facebook, le CCDH. Facebook a contesté les conclusions de ce rapport, qui s’appuyaient sur les analyses de l’outil CrowdTangle de l’entreprise. Mais les propres recherches du réseau social sur l’hésitation à vacciner ont indiqué qu'”un petit groupe semble jouer un grand rôle” dans la sape des vaccins, Le Washington Post en mars.

Il y a aussi d’autres problèmes. Pendant des années, l’algorithme de recherche et de recommandation de Facebook a rendu extrêmement facile pour les utilisateurs de tomber dans des trous de lapin de désinformation. Une simple recherche du mot «vaccin» suffirait à faire apparaître des recommandations pour les comptes diffusant des théories du complot et d’autres désinformations sur les vaccins.

Engagée signalée sur les résultats de recherche algorithmique d’Instagram, les comptes anti-vaccins sont associés à des conspirations COVID-19 et au contenu QAnon. Plus d’un an plus tard, une étude récente a constaté que bien que ce type de contenu n’apparaisse plus en haut des résultats de recherche, les algorithmes de recommandation de Facebook continuent de recommander des pages et des groupes qui font la promotion de la désinformation sur les vaccins. Dans leur rapport, les chercheurs documentent comment les utilisateurs peuvent tomber dans des « trous de lapin » de désinformation en aimant des pages apparemment inoffensives ou en recherchant des « vaccins ». Ils ont également découvert que l’algorithme de recommandation de page de Facebook semblait associer vaccins et autisme.

« Pendant deux jours, nous avons utilisé deux nouveaux comptes Facebook pour suivre les pages liées aux vaccins que Facebook nous a suggérées. L’algorithme de Facebook nous a dirigé vers 109 pages, avec 1,4 million d’abonnés, contenant du contenu anti-vaccin – y compris des pages de défenseurs anti-vaccin bien connus et d’organisations telles que Del Bigtree, Dr Ben Tapper, Dr Toni Bark, Andrew Wakefield, Children’s Défense de la santé, Apprendre le risque et Dr Suzanne Humphries. La plupart des pages que l’algorithme nous a recommandées portaient une étiquette, avertissant que la page publie sur COVID-19 ou les vaccins, nous donnant la possibilité d’aller directement sur le site Web du CDC. L’algorithme a également recommandé 10 pages liées à l’autisme – certaines contenant du contenu anti-vaccin, d’autres non – suggérant que l’algorithme de Facebook associe les vaccins à l’autisme, un lien complètement démystifié que les défenseurs des anti-vaccins continuent de pousser.

Facebook a supprimé certaines de ces pages de ses recommandations, mais on ne sait pas exactement lesquelles. Avaaz souligne qu’il n’y a aucun moyen de savoir pourquoi l’algorithme de recommandation de Facebook fait apparaître les pages qu’il fait, car l’entreprise ne divulgue pas le fonctionnement de ces systèmes. Pourtant, c’est remarquable car le contenu associant les vaccins à l’autisme est l’une des affirmations selon lesquelles Facebook a déclaré qu’il interdirait en vertu de ses règles de désinformation plus strictes pendant la pandémie. Que les suggestions de Facebook entremêlent les sujets sape, à tout le moins, ces efforts.

Réclamations et demandes reconventionnelles

Facebook s’est fortement opposé à ces affirmations. L’entreprise souligne à plusieurs reprises sa campagne de messagerie autour des vaccins contre le covid-19, notant que plus de 2 milliards de personnes ont consulté les messages d’intérêt public sur le COVID-19 et les vaccins de l’entreprise.

Dans un Répondant aux commentaires du président Biden le mois dernier, le vice-président de l’intégrité de Facebook, Guy Rosen, a fait valoir que “l’acceptation des vaccins parmi les utilisateurs de Facebook aux États-Unis a augmenté”. Il a noté que la société a « réduit la visibilité de plus de 167 millions de contenus COVID-19 démystifiés par notre réseau de partenaires de vérification des faits afin que moins de personnes le voient ».

Il n’a cependant pas partagé la part de cette désinformation concernant les vaccins, ni les détails sur l’application par la société de ses règles plus générales de désinformation sur les vaccins. Ce n’est probablement pas un accident. L’entreprise a résisté à plusieurs reprises aux efforts qui pourraient faire la lumière sur la façon dont la désinformation se propage sur sa plate-forme.

Les dirigeants de Facebook ont ​​décliné une demande de leurs data scientists qui demandaient des ressources supplémentaires pour étudier la désinformation sur COVID-19 au début de la pandémie, Le New York Times. On ne sait pas pourquoi la demande a été rejetée, mais la société a également repoussé les efforts des étrangers pour mieux comprendre la désinformation sur la santé.

Facebook a refusé de partager les résultats d’une étude interne sur l’hésitation à la vaccination sur sa plate-forme, selon le bureau du procureur général de Washington DC, Karl Racine, qui a lancé une enquête de protection des consommateurs sur la gestion par l’entreprise de la désinformation sur les vaccins.

“Facebook a déclaré qu’il prenait des mesures pour lutter contre la prolifération de la désinformation sur le vaccin COVID-19 sur son site”, a déclaré un porte-parole. “Mais ensuite, lorsqu’on lui a demandé de montrer son travail, Facebook a refusé.”

L’administration Biden a également – ​​sans succès – poussé Facebook à être plus ouvert sur la désinformation sur les vaccins. Selon , les responsables de l’administration ont rencontré à plusieurs reprises Facebook et d’autres plateformes dans le cadre de ses efforts pour lutter contre les fausses informations sur les vaccins contre le coronavirus. Pourtant, lorsqu’un responsable de la Maison Blanche a demandé à Facebook de partager “la fréquence à laquelle la désinformation a été vue et diffusée”, l’entreprise a refusé. Selon Les temps, “Facebook a répondu à certaines demandes d’informations en parlant de stratégies de promotion des vaccins”, comme ses messages d’intérêt public ou son outil pour aider les utilisateurs rendez-vous vaccins.

Un problème est qu’il n’est pas toujours facile de définir ce qui est, et n’est pas, de la désinformation. Des informations factuelles, comme des reportages ou des anecdotes personnelles sur les effets secondaires des vaccins, peuvent être partagées avec des commentaires trompeurs. Cela, a suggéré Facebook, rend difficile l’étude de la question de la manière dont beaucoup l’ont demandé. Dans le même temps, Facebook est une entreprise notoirement axée sur les données. Il teste constamment même les plus petites fonctionnalités et emploie des dizaines de chercheurs et de data scientists. Il est difficile de croire qu’en apprendre davantage sur l’hésitation à la vaccination et sur la propagation de la désinformation est totalement hors de portée.

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